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Dormire con Couchsurfing: economico, emozionante ed utile

Molti hanno sentito parlare di Couchsurfing ma in quanti han viaggiato con Couchsurfing?

Cos’è Couchsurfing

Questo sito di sharing permette di dormire gratuitamente quando si viaggia. No non sono matto. Basta collegarsi, inserire le date del proprio viaggio, il numero di viaggiatori, la città o luogo di destinazione e parte la ricerca, il vantaggio principale? E’ tutto gratuito!! No, non il sito, intendo non pagate il soggiorno. Ma come è possibile tutto ciò? Lo scopriamo nel corso dell’articolo dove vi parlerò della mia prima esperienza con Couchsurfing. Questo portale è una sorta di leggenda, una leggenda che solo in pochi fortunati eletti hanno potuto verificare e godere dei suoi veri vantaggi.

 

Erano anni che cercavo di pianficare un viaggio a Copenaghen, la capitale del green, dell’apertura mentale, la fantastica Europa dove tutto funziona, e tante altre belle cose. Il prezzo da pagare però è alto, un letto in un dormitorio di 8 persone in un Ostello da membro speciale di Booking… 48 Euro!! Un primo piatto in un ristorante carino nel centro della città… 30 euro!! Fate due calcoli e presto potreste scoprire come spendere facilmente 500 euro per fare un weekend nella capitale danese.

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Erano altrettanti anni che pensavo a fare un esperienza su Couchsurfing. Ospitato a casa di local, entri a contatto con la quotidianità del luogo, consigli di persone del posto ed inoltre risparmi un po di soldoni. Copenaghen pensavo potesse essere il posto dove poter vivere questa esperienza e così è stato.

Trovare l’host giusto

Le porte di accesso al paradiso di Couchsurfing sono però difficili da trovare. Gli host, ospitandovi a casa loro hanno rigidi parametri per valutarvi. Dopo decine di richieste inviate mi ero quasi rassegnato a dovermi svenare per dormire con altri 7 sconosciuti pur di vedere Copenaghen. Un giorno mi risponde un signore, tale Bert, che molto gentilmente declina la mia richiesta. Nulla di nuovo, ma leggendo bene mi dice che in un altro periodo mi avrebbe ospitato volentieri. Riparte così la ricerca incrociata dei voli tra pezzi bassi e impegni personali. Trovo i voli il 10 e 13 Giugno per 40 euro, a Bert van bene come date, e quindi ci accordiamo, avendo anche a suo favore circa 200 recensioni per il 99% positive.

A dir la verità sono rimasto un po titubante fino all’ingresso nell’appartamento, non sapevo bene come comportarmi con uno sconosciuto con il quale avrei condiviso casa da solo per tre notti. Sono bastate pochi istanti per piacerci. Bert è una persona abituata a viaggiare, abituata ad ospitare persone e fin dalle prima battute mi han messo a mio agio.

Cosa c’è sotto?

Questa è la prima domanda che ogni italiano si pone quando gli viene proposto qualcosa gratuitamente. In questo caso la risposta è nulla. Gli host ospitano per conoscere persone, per far visitare il proprio paese e la propria città, per condividere storie ed esperienze.

Esperienza

Ho trascorso tre sere con Bert, durante il giorno era impegnato con il lavoro. Tre sere ci siamo messi in cucina assieme ed abbiamo preparato la cena discutendo sulle tradizioni culinarie dei rispettivi paesi nativi e quelli che abbiamo visitato. Dopo cena due volte abbiamo aperto una bottiglia di vino italiano, seduti sulle poltrone di casa di casa. Abbiamo parlato delle nostre vite, delle scene divertenti che ci sono successe durante i nostri viaggi, delle nostre famiglie e delle sue esperienze con gli altri Couchsurfers.  L’ultima sera siamo usciti ed abbiamo fatto un giro al magnifico Tivoli Garden, un parco divertimento nel centro della capitale danese. Bert aveva un abbonamento annule, con il quale può fare entrare i suoi Guests gratuitamente. Questo dimostra per l’ennesima volta la sua dedizione a far vivere ai suoi ospiti la migliore esperienza possibile.

Esperienza! Questa è la parola chiave di Couchsurfing. Il denaro una volta che vivi l’esperienza passa in secondo piano. Esperienza da entrambi i lati, le persone si arricchiscono reciprocamente, c’è uno scambio di idee, mentalità diverse ed anche molto divertimento insieme se si ci lancia in questo tipo di avventura.

Ah non vi ho detto! Bert ha 66 anni ed io 24, l’età non è stata sicuramente un problema. Gli hosts giovani gli danno carica, lo stimolano ad essere sempre positivo, sempre speranzoso nel suo futuro e forse gli ricordano un po’ i suoi nipote in Svezia.

Dal mio punto di vista? Come ho sempre pensato, dalle persone più grandi di noi si può sempre imparare qualcosa, in 66 anni di vita, mezzo mondo visitato, 300 Guests ospitati, sicuramente qualche racconto mi ha arricchito.

Provate Couchsurfing, all’inizio vi sembrerà solo un modo per risparmiare, che è buona cosa e sarebbe ipocrito non dirlo, ma lanciatevi in questa avventura, conoscete il vostro host, uscite, andate a bervi una birra, fate qualche gita insieme. Tornerete sicuramente con qualcosa in più dal vostro viaggio.

Commentate le vostre esperienze se le avete già vissute!

 

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Dove dormire in viaggio con poco o addirittura gratis

Dormire a costo zero? Solite bufale del web, impossibile, figurati se qualcuno ti offre qualcosa.

Tornate a credere nell’essere umano signori e signore, non tutti sono alla ricerca maniacale di denaro. Nell’area voli per quanto si possa cercare l’offerta, le compagnie aeree dovranno farvi pagare il biglietto, almeno ancora per qualche anno, le voci dicono che “a breve” Ryanair lancerà tratte gratuite. Per dormire esiste il costo zero. Paradossalmente un volo di andata e ritorno con le notti incluse potrebbe costarvi meno di una pizza al trancio sotto casa.

Non venite più a dirmi quanto costa viaggiare, quanto spendo per i viaggi e simili, basta applicarsi e può costare davvero poco. Ora veniamo al come, in ordine di costo, decrescente:

  • Booking, Expedia, Kayak:                                                                                                                                      Vi piace avere il vostro hotel, viaggiare comodi, magari una navetta aeroportuale ma evitando i prezzi da rapina delle agenzie? no problema. Questi siti raggruppano le migliori offerte dagli hotel, resort, b&b o quel che più vi aggrada. Le offerte sono all’ordine del giorno e potrete filtrare la vostra ricerca per azzeccare l’alloggio perfetto per le vostre esigenze. Pensate che a queste aziende non piaccia fidelizzare clienti o registrarne di nuovi? Dategli quel che vogliono e verrete ripagati, su booking dopo aver prenotato 5 viaggi avrete diritto a degli sconti ed anche invitando i vostri amici a registrarsi. Quando sono stato a New York, tramite Expedia, ho pagato 650 euro, volo A/R, Hotel 4 stelle appena dietro Times Square e navetta da/per JFK, buon prezzo non vi pare? Ricevi subito 15 euro da Booking registrandoti tramite questo link
  • Ostelli:                                                                                                                                                         Non sono un amante del genere, li considero troppo costosi per i servizi offerti, le uniche volte che ho usufruito di una camerata è stata per scelta di gruppo e necessità e non per mia scelta. Tuttavia tantissimi giovani in giro per il mondo viaggiare tramite ostelli, una soluzione più economica rispetto agli alberghi. Hostelworld è sicuramente il sito numero 1 per prenotare questo tipo di alloggio. Siete bravi a cucinare? a suonar la chitarra? siete carpentieri? Collegatevi a World Packers! Potete guadagnarvi sconti o notti gratuite in cambio di servizi a favore dell’ostello.
  • Camper:                                                                                                                                                        Se state per affrontare un roadtrip sicuramente questa è la scelta migliore. Unire auto e letto è la soluzione giusta per risparmiare e trascorrere momenti unici a stretto contatto con i tuoi compagni di viaggio. Un altro lato positivo è la libertà, si può decidere l’itinerario di kilometro in kilometro, se vi piace un paesaggio, una spiaggia o un cielo stellato, nessuno vi impedirà di tirare il freno a mano e godervi lo spettacolo.
  • Airbnb:                                                                                                                                                           La mia soluzione preferita quando viaggio. Economico, veloce e sicuro. Soluzione per tutte le necessità, dall’intera casa, alla stanza privata, a quella condivisa; lontano dal traffico cittadino o nella piazza principale. La scelta dell’appartamento, se munito di cucina, vi potrà far risparmiare anche sui pasti. Invitate i vostri amici e potrete ottenere dei buoni in denaro da utilizzare per i vostri viaggi, appena avranno effettuato la prima prenotazione. Ricevi subito uno sconto registrandoti tramite questo link
  • Bed&Learn                                                                                                                                            Viaggiare ed imparare. Le due cose più belle al mondo, funziona con stesso metodo di Word Packers ma verrete ospitati dalla gente del posti, i Locals, una grandissima fonte per i viaggiatori.
  • Amici e parenti:                                                                                                                                            Le conoscenze si sa aprono tutte le porte, anche quelle di case o stanze. Avete amici che vivono all’estero o hanno una proprietà nella vostra destinazione? Non siate timidi e sfruttate questa occasione per risparmiare un po di zecchini e trascorrere magari un po’ di tempo con un amico che non si vede da parecchio tempo.
  • Couchsurfing:                                                                                                                                       Parlando di Locals non si può non parlare di Couchsurfing, costo 0, consigli utilissimi e amicizie che sbocciano. L’ho sperimentato per la prima volta a Copenaghen e successivamente altre poche volte ma sempre esperienze positive. La condivisione è la parola d’ordine.

 

couchsurfing

Consigli:

  • Prenotare un appartamento o un albergo in periferia è sicuramente più economico ma potrebbe essere una scelta più dispendiosa nel lungo termine. Sarete costretti a prendere taxi o combinare tragitti infiniti con i mezzi pubblici.
  • Il numero di viaggiatori incide parecchio sull’alloggio da scegliere, da soli convengono Couchsurfing, ostello o stanza privata con Airbnb. Solitamente viaggiando in quattro si hanno i prezzi più ridotti, appartamenti da quattro, due doppie o una quadrupla.
  • Quando prenotare? Qui vale la regola prima possibile prenota. Annanzitutto perchè le cancellazioni sono praticamente sempre cancellabili senza more, in secondo luogo perchè meglio avere un alloggio di sicurezza e poi continuare la ricerca piuttosto che rimanere con poche opportunità, che coincide con scelte obbligate e costose.
  • Iscrivetevi alle newsletter, potrebbero arrivarvi offerte o prezzi speciali, in modo da abbattere i costi anche dell’alloggio.

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